Veranderende weerpatronen meenemen in investeringsbeslissingen

Veranderende weerpatronen meenemen in investeringsbeslissingen

Hoewel de totale schade van orkaan Ida, die een spoor van vernieling van New Orleans naar New York City raasde, nog steeds wordt getabelleerd, lijdt het weinig twijfel dat deze dit jaar een aanzienlijke impact op de Amerikaanse economie zal hebben. Na alle overwegingen schat AccuWeather dat het prijskaartje voor Ida’s schade zou kunnen oplopen tot $ 95 miljard. En hoewel dat een behoorlijk groot aantal is, zou het Ida op de zevende plaats op de lijst van meest verwoestende orkanen van de afgelopen 20 jaar plaatsen.

Superstorm Sandy bijvoorbeeld, nummer drie op die lijst met een totale economische impact van $ 210 miljard, veroorzaakte volgens The Rutgers School of Public Affairs and Administration alleen al meer dan $ 37 miljard aan schade aan New Jersey. Die schade werd verdeeld in $ 7,8 miljard voor inwoners, $ 3,6 miljard voor bedrijven, $ 2,2 miljard voor gemeenten en $ 23,5 miljard aan de staat voor risicobeperking. Dit heeft de economie van NJ enorm getemperd. Bovendien, hoewel Sandy negen jaar geleden toesloeg, blijven tal van inwoners van de staat verdreven uit hun voormalige huizen.

Vroeger noemden we deze gebeurtenissen ‘stormen van 100 jaar’ of zelfs ‘stormen van 500 jaar’. Ik weet niet zeker hoe we ze zullen noemen nu ze bijna jaarlijkse gebeurtenissen zijn geworden. Empirisch bewijs toont aan dat grootschalige natuurrampen, “daden van God” in verzekeringstermen, vaker en op grotere schaal plaatsvinden. En het zijn niet alleen orkanen. We zien ook verwoestingen door tornado’s, droogtes, aardbevingen, tsunami’s, modderstromen en bosbranden.

Gegevens van de National Centers for Environmental Information (NCEI) laten zien dat er tussen 2010-19 119 klimaat- en weergerelateerde gebeurtenissen waren die $ 1 miljard of meer kosten, met een gemiddelde schade van $ 80,2 miljard per jaar. In het decennium daarvoor (2000-2009) waren er in de VS slechts 59 miljard dollar, tegen een gemiddelde kostprijs van 52 miljard dollar. En in de jaren negentig waren er nog minder grote weercrises: 52, die gemiddeld 27 miljard dollar per jaar kosten. We ervaren deze gebeurtenissen dus niet alleen vaker, maar de kosten ervan stijgen ook voortdurend.

Dit komt overeen met gegevens die zijn verzameld door de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) in de afgelopen 40 jaar, wat aantoont dat de frequentie van extreme weersomstandigheden snel toeneemt. NOAA zegt dat er in 2020 22 van dergelijke evenementen waren, het hoogste in de geschiedenis. Bovendien waren er de afgelopen vijf jaar gemiddeld 16,2 extreme weersomstandigheden per jaar. Tussen 1980, toen NOAA begon met het verzamelen van gegevens, en 2020, was het jaarlijkse gemiddelde 7,1 evenementen. Dit jaar lijkt meer van hetzelfde, aangezien we al talloze extreme weersomstandigheden hebben gehad die elk meer dan $ 1 miljard hebben gekost, en het orkaanseizoen is nog lang niet voorbij. Evenzo blijven bosbranden woeden in uitgestrekte delen van verschillende staten – branden hebben in 2021 al bijna vijf miljoen hectare verteerd, maar we bevinden ons nog steeds in het derde kwartaal. Hoe zal de economie omgaan met deze natuurlijke crises?

Helaas ziet het er niet naar uit dat het snel beter zal gaan. Vorige maand noemde het Intergouvernementeel Panel inzake klimaatverandering (IPCC) van de VN zijn bevindingen in zijn zesde beoordelingsrapport “een rode code voor de mensheid” en concludeerde dat de grotere frequentie en intensiteit van extreme weersomstandigheden kan worden toegeschreven aan klimaatverandering met een hoge mate van zekerheid.

Met rampen als deze die bijbelse proporties naderen, zien we duidelijk economische problemen naast verschrikkelijke verliezen aan mensenlevens en eigendommen. Dit geldt niet alleen voor mensen die rechtstreeks worden getroffen door een weersgebeurtenis, maar ook voor bedrijven en overheden die in de problemen raken en zelfs failliet gaan.

Puerto Rico was al failliet vanwege zijn verplichtingen van $ 123 miljard toen orkaan Maria, de tweede op de AccuWeather-lijst van de duurste weergerelateerde rampen, toesloeg in 2017. Die storm kostte naar schatting 3.000 mensen het leven en legde de stroom op het eiland uit. in sommige gevallen voor bijna een jaar, met meer dan $ 30 miljard aan schade. Maria zadelde het eiland en zijn herstructureringsprofessionals op met een bijna onoverkomelijke taak om een ​​infrastructuur in puin aan te pakken, ook al bleef er een kleiner personeelsbestand over als gevolg van langdurige menselijke exodus. Helaas, met nog meer verwoestende stormen en de COVID-19-pandemie, werd de taak om Puerto Rico te herstructureren gaandeweg nog moeilijker.

Naast orkanen zien we de afgelopen jaren een toename van het aantal enorme bosbranden. Verschillende van dergelijke branden dwongen Pacific Gas & Electric

PCG
in een enorm hoofdstuk 11 in 2019 in wat destijds “het eerste faillissement van de klimaatverandering” werd genoemd. Een rapport van het Centre on Global Energy Policy van de Columbia University benadrukte dat bosbranden tegen het midden van de eeuw wel 900% verwoestender zouden kunnen worden, wat alarm zou moeten slaan, vooral nu er dit jaar zoveel branden woeden.

Het voorgestelde infrastructuurplan van $ 3,5 biljoen van Biden probeert een aantal van de problemen aan te pakken die verband houden met klimaatverandering en extreme weersomstandigheden, maar hoeveel van het voorstel daadwerkelijk in de wet wordt omgezet, valt nog te bezien. Maar relatief kleine verbeteringen aan de infrastructuur kunnen grote rampen helpen verlichten. Adie Tomer, een senior fellow bij het Metropolitan Policy Program van de Brookings Institution, is alom geciteerd en beweerde dat $ 400 miljoen aan investeringen in verweerde verbeteringen aan het elektriciteitsnet van Texas enkele van de ergste gevolgen van Winter Storm Uri had kunnen voorkomen. Uri, die in februari van dit jaar meer dan 100 mensen om het leven bracht, dwong de Brazos Electric Cooperative tot faillissement, terwijl Vistra Energy 1,6 miljard dollar aan kosten leed die rechtstreeks verband hielden met die storm.

Door dit alles lijkt de Amerikaanse regering elke keer een grotere en duurdere rol op zich te nemen. In een rapport uit 2019 voorspelde het Congressional Budget Office dat schade door orkanen en andere weersomstandigheden de federale overheid naar schatting $ 17 miljard per jaar zou kosten ($ 11 miljard aan verliezen voor de publieke sector, $ 4 miljard aan directe hulp aan getroffen individuen en $ 1 miljard in administratieve uitgaven.) Dit verbazingwekkende cijfer benadrukt de impact van door het weer veroorzaakte schade op de overheidskosten.

Als we het hebben over de kosten van deze rampen, kijken we meestal alleen naar directe gevolgen: huizen en commerciële gebouwen, auto’s, hoogspanningsleidingen, wegen en dijken. Er zijn echter ook veel andere minder voor de hand liggende economische effecten, waaronder bedrijfsverstoringen als gevolg van ernstige materiële schade of verlies van personeel. De National Centers for Environmental Information schat de schade van de orkaan Katrina op $ 172,5 miljard, terwijl AccuWeather, die rekening houdt met tientallen aanvullende variabelen, zoals de impact van mensen die niet in staat zijn om te werken, reizen en verstoring van het toerisme, evenals opruimkosten, schat een schokkende 320 miljard dollar.

De kosten van klimaatverandering en de daaruit voortvloeiende frequentie van extreme weersomstandigheden is iets waar beleggers zich in de toekomst goed van bewust moeten zijn. Het voegt zeker een nieuwe dimensie toe aan de analyse van bedrijven in bepaalde sectoren, zoals nutsbedrijven, reizen en toerisme, verzekeringen en natuurlijke hulpbronnen om er maar een paar te noemen. Zoals bij elke gebeurtenis die onrust veroorzaakt, kunnen klimaatgerelateerde gebeurtenissen risico’s maar ook kansen creëren voor de scherpzinnige belegger.

Source link

Zakelijk