Hoe één vluchtelingenverhaal zoveel laat zien van wat er mis is met het Amerikaanse immigratiesysteem

Hoe één vluchtelingenverhaal zoveel laat zien van wat er mis is met het Amerikaanse immigratiesysteem

Op 16 augustus 2019 arriveerde een getrouwd Cubaans stel – beide dokters – bij de Amerikaanse grensovergang in Nogales, Arizona, om asiel aan te vragen nadat ze door de Cubaanse regering waren gebrandmerkt en gevangengezet als dissidenten.

Maar dit was helaas niet het einde van de helse reis uit Cuba voor Merlys Rodriguez Hernandez en haar man Lazaro. Ze zouden meer dan een jaar uit elkaar zitten, vastzitten in aparte detentiecentra en een Byzantijns Amerikaans immigratiesysteem dat zowel wreed als grillig is.

Voorbeeld nodig? Vorig jaar werd Lazaro’s verzoek om bescherming ingewilligd en Merlys’ afgewezen, hoewel ze allebei bijna identiek bewijs en papierwerk voor hun asielaanvragen overlegden. Het enige verschil was dat hun zaak door verschillende immigratierechters werd behandeld. Lazaro heeft gewoon geluk gehad.

Maar zoveel van de 1,3 miljoen asielzoekers die wachten op de behandeling van hun zaak, hebben geen geluk. Ze zitten vast in een onzekerheid die jaren kan duren, waardoor zowel zij als het Amerikaanse volk minder veilig zijn.

Ik had onlangs de kans om Lazaro en Merlys te spreken vanuit hun tijdelijke huis in Kentucky, samen met Ian Matthew Kysel, een van de advocaten die samen met een team van andere advocaten en rechtenstudenten aan de Cornell Law School opkwam voor de zaak van Merlys. Hoewel Lazaro radioloog is en Merlys arts op de intensive care, is het momenteel geen van beiden toegestaan ​​om medicijnen te beoefenen en het enige dat voedsel op tafel houdt, is Lazaro’s constructiewerk en de vrijgevigheid van familieleden en liefdadigheidsinstellingen.

Het verhaal van Merlys en Lazaro is representatief voor de strijd van zoveel andere asielzoekers en, naar mijn mening, niet representatief voor het land dat Amerika altijd heeft willen zijn.

Bij de oprichting van onze natie was Amerika het toevluchtsoord voor kolonisten die het juk van het Britse rijk wilden afwerpen. En we hebben die zegen sindsdien uitbetaald, geleid door de woorden die aan de voet van ons Vrijheidsbeeld zijn gegraveerd: “Geef me je vermoeide, je arme, je ineengedoken massa’s die verlangen om vrij te ademen, het ellendige afval van je krioelende kust.”

In 1948 nam het Congres Amerika’s eerste vluchtelingenwetgeving aan, waarmee de toelating van 400.000 Europeanen werd toegestaan ontheemd tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het Congres heeft opeenvolgende wetten gemaakt om ons huidige asielsysteem te codificeren, dat vluchtelingen die bang zijn voor vervolging in hun thuisland een weg biedt om in de Verenigde Staten te verblijven.

We verwelkomden Hongaren en Cubanen die in de jaren vijftig de communisten ontvluchtten, Vietnamezen en Cambodjanen en Iraniërs die in de jaren zeventig en tachtig aan oorlog en revolutie ontsnapten en nu Afghanen die gevaar lopen door de Taliban.

Het was het juiste om te doen en het bleek het slimste om te doen, want studie na studie laat zien dat de kortetermijnkosten van de hervestiging van vluchtelingen in het niet vallen bij de voordelen op langere termijn die ze Amerika opleveren in de vorm van de bedrijven die ze creëren, de economische groei die ze stimuleren en de belastingen die ze betalen.

Onlangs heeft de Biden-administratie voorgesteld administratieve veranderingen om de achterstand in asielzaken weg te werken, maar dat zal vrijwel zeker niet voldoende zijn om orde te scheppen in dit wanordelijke systeem. Uiteindelijk moeten het Witte Huis, het Congres en het Amerikaanse volk besluiten dat we niet toestaan ​​dat wat er met Lazaro en Merlys is gebeurd, ook anderen overkomt. En ik hoop dat het delen van hun verhaal hier – veel ervan verteld in hun eigen woorden – onze leiders tot actie zal aanzetten.

Waarom ze Cuba hebben verlaten

Merlys en Lazaro werden tegen hun wil op een medische “hulpmissie” naar Venezuela gestuurd. Maar eenmaal daar spraken ze zich uit tegen de eisen van hun meerdere om vuile medische benodigdheden te hergebruiken, medische dossiers te vervalsen en de zieken te ondervragen over hun politieke overtuigingen. Dus werden Merlys en Lazaro gedwongen terug te keren naar Cuba en volgens Merlys vertelden ze mij via een vertaler:

‘Ze hebben onze medische vergunningen ingetrokken, zodat we niet als dokter in Cuba konden werken. Toen we spraken over hoe ze de weinige rechten die we in Cuba hebben schenden, werden mijn man en ik vastgehouden, geslagen en mishandeld. We werden overal vervolgd, in ons huis, overal waar we kwamen, en we waren bang dat dit zou escaleren en dat we voor altijd in de gevangenis zouden zitten. Dus besloten we dat we Cuba moesten verlaten.”

Lazaro zei: “We zijn Cuba niet ontvlucht omdat we dachten dat we een beter leven zouden krijgen in de VS. We zijn ontsnapt omdat we bang waren en beschermd wilden worden.”

Cuba ontvluchten

Lazaro en Merlys slaagden erin een visum voor Nicaragua te krijgen in het kader van een programma dat doorgaans is voorbehouden aan kleine bedrijven. Dat was het begin van een moeizame reis over land door Guatemala, Honduras en Mexico per bus, auto, paard en te voet. Toen ze de Mexicaanse grensstad Ciudad Hidalgo bereikten, zei Merlys:

We werden beroofd in onze taxi. De taxi nam een ​​andere weg dan die hij moest nemen, en uiteindelijk kwamen er uit het niets drie mensen die dit duidelijk hadden voorbereid. Dus namen ze alles wat we hadden. Ze stalen alles wat we hadden, en toen ze klaar waren, waren we echt bang.

Aangekomen in de VS

Onder het vorige immigratiebeleid van de Trump-regering, waarin ze slechts een bepaald aantal asielzoekers op een bepaald moment toestonden, werden Lazaro en Merlys allebei teruggestuurd naar Mexico om de kans af te wachten om asiel aan te vragen nadat ze voor het eerst in het land waren aangekomen. de grensovergang bij Nogales, Arizona in augustus 2019. Toen ze terugkeerden naar de VS en asiel mochten aanvragen, werden ze op onverklaarbare wijze opgesplitst en naar verschillende detentiecentra gestuurd. Ze zouden elkaar 13 maanden niet meer zien.

Merlys contracteert COVID-19 in detentie

Lazaro werd in juni 2020 uit detentie vrijgelaten en kreeg later dat jaar uiteindelijk asiel, maar Merlys zou tot oktober 2020 vastgehouden worden in Eloy, Arizona. Aan het begin van de COVID-19-pandemie zat Merlys vast in een overvolle detentiefaciliteit en zag anderen geslagen worden met de ziekte, maar mocht niet helpen. Ze zei:

“Zij [detention staff] wist dat ik een dokter ben, maar ze lieten me niets doen. Het was echt frustrerend als iemand bijvoorbeeld flauwviel in het detentiecentrum en ik wist wat ik moest doen om hen te helpen. Maar ze lieten me niemand aanraken of ze lieten me nergens mee helpen.”

In juni 2020 kreeg Merlys COVID-19 en werd ze 23 uur per dag in een isoleercel geplaatst, waar ze 40 dagen tegen de ziekte vocht en daarbij 25 pond verloor. Merlys zegt dat ze de effecten vandaag nog steeds voelt:

“Ik kende de zorg die een patiënt met zo’n ziekte zou moeten hebben. Ik kende COVID-19 niet als een ziekte omdat ik in het detentiecentrum was toen het zich verspreidde, maar ik wist wat een patiënt die zoiets meemaakt als medische zorg zou moeten krijgen en ik kreeg het niet. En ik denk dat door het gebrek aan medische zorg dat ik kreeg, er zoveel bijwerkingen zijn die ik tot op de dag van vandaag heb. Ik heb bijvoorbeeld het gevoel dat ik veel van mijn geheugen kwijt ben. En ik ruik de dingen niet meer zo veel als voorheen. En ik denk dat dit kwam door het gebrek aan zuurstof dat ik zo lang had door COVID en de aandacht die ik kreeg. Dat was heel zwaar en heel frustrerend voor mij.”

Merlys en Lazaro herenigen

Sinds Merlys in oktober 2020 uit detentie is vrijgelaten, wonen zij en Lazaro bij familieleden in Kentucky. Maar ze heeft geen werkvergunning en geen zekerheid over wanneer en of ze asiel krijgt. Op dit moment wacht haar beroep op actie in de rechtbank van het federale gerechtshofe Circuit, dat op zichzelf een aanklacht is tegen het hele asielproces. Volgens de advocaten van Merlys, als de federale regering haar zaak terug zou schuiven naar de oorspronkelijke immigratierechter, zou haar zaak veel sneller worden opgelost, aangezien Lazaro nu asiel heeft gekregen op basis van een reeks feiten die in wezen identiek zijn naar de zaak van Merlys. In plaats daarvan worden Amerikaanse belastinggelden en middelen van de federale rechtbank verspild en leeft Merlys vast in angst en onzekerheid.

Aspiraties voor het leven in de VS

Toen ik Lazaro vroeg waar hij en Merlys zichzelf over vijf jaar zagen, zei hij eenvoudig:

“We willen allebei studeren. We zien onszelf studeren zodat we onze carrière hier in de VS kunnen uitoefenen. We denken dat dit het enige land is dat ons kan beschermen tegen alles wat er in Cuba gebeurt. En we zien onszelf hier professioneel groeien en studeren en onszelf zijn.”

Een boodschap voor president Biden

Deze zomer heeft de Cubaanse regering op brute wijze de grootste protesten in jaren neergeslagen van Cubanen die verontrust waren over COVID, corruptie en slechte economische omstandigheden. Merlys zag deze protesten zich ontvouwen vanaf hier in de VS en ze zei: “Ik heb op tv alles bekeken wat er in Cuba gebeurt en ik denk, hoe kan iemand in hemelsnaam zeggen dat een persoon uit Cuba niet wordt vervolgd?”

Ondanks de moeilijke behandeling die zowel Lazaro als Merlys hebben moeten doorstaan ​​sinds ze in de VS zijn aangekomen, zijn hun gevoelens over het land niet veranderd. Lazaro zegt: “Dit is een geweldig land dat je veel kansen biedt.”

En toen ik Merlys vroeg of ze een gedachte kon delen met de Amerikaanse president, Joe Biden, deed ze een eenvoudig pleidooi:

“We zijn weggelopen uit Cuba omdat we bang waren, omdat we daar niet meer kunnen wonen. Ik zou graag willen dat hij weet dat niemand hun land of familie wil verlaten, we zijn gewoon bang. Ik hoop dat hij alsjeblieft een hand op zijn hart wil leggen en alleen maar wil kijken naar het lijden van het Cubaanse volk, mensen die asiel zoeken en alle immigranten in de Verenigde Staten.”

Source link

Zakelijk