Enorm belangrijke momenten van waarheid doemt op voor koolstofprijsbeleid: gedurfd leiderschap nu vereist

Enorm belangrijke momenten van waarheid doemt op voor koolstofprijsbeleid: gedurfd leiderschap nu vereist

Aan de onmiddellijke horizon doemen twee klimaatmomenten van de waarheid op. De eerste zal voor eind oktober plaatsvinden in Washington, DC, en heeft betrekking op de vraag of het Congres van de Verenigde Staten een maatregel zal nemen om koolstof op nationaal niveau te prijzen in overeenstemming met de sociale kosten ervan. De tweede vindt plaats tussen 31 oktober en 12 november in Glasgow, Schotland, en heeft betrekking op de vraag of de wereldgemeenschap zal samenkomen op de conferentie van de Verenigde Naties die bekend staat als COP26 om tot een overeenkomst te komen voor het bereiken van een verstandig wereldwijd koolstofprijsmechanisme.

De koolstofemissies van menselijke activiteiten vormen de kern van de klimaatcrisis. Een belangrijke reden waarom we überhaupt een crisis hebben, is dat deze emissies extreem goedkoop waren en blijven. In dit opzicht zijn emissies decennialang geprijsd, zelfs gesubsidieerd, op een manier die hun oorzakelijk effect op de mondiale temperatuur negeert.

Als de deelnemers aan COP26 erin slagen om tot een overeenkomst te komen voor het bereiken van een verstandig wereldwijd koolstofprijsmechanisme, de marktimplicaties zijn enorm. In de komende tien jaar kan redelijkerwijs worden verwacht dat het volume van de emissiehandel met een factor 25 zal groeien.

Het is van vitaal belang dat de VS een belangrijke leidende rol spelen bij COP26. Dat kan alleen door verstandige klimaatmaatregelen goed te keuren als onderdeel van de verzoeningswet die nu in het Congres wordt besproken. Een van deze maatregelen is een koolstofbelasting, wat betekent dat het een vergoeding is die, indien opgelegd, de relatieve prijs van een product zal verhogen op een manier die de koolstofemissies die in het product zijn ingebouwd, weerspiegelt.

Om dit te laten gebeuren, hebben zowel de VS als de wereld in het algemeen sterk en moedig leiderschap nodig, en dat hebben ze nu ook nodig.

Het idee van een nationale CO2-heffing is al tientallen jaren onderwerp van publieke discussie en er is een belangrijke en eenvoudige psychologische reden waarom het nog niet is aangenomen in de VS. De reden is dat het werkt! Het werkt door de wet van de vraag: als de prijs stijgt, neemt de gevraagde hoeveelheid af. Amerikanen die moeite hebben met het uitstellen van bevrediging, vanwege een probleem met zelfbeheersing, of ontkenning, of beide, zullen weerstand bieden aan een maatregel die hen ertoe aanzet om bevrediging uit te stellen door relatief meer te betalen voor koolstofintensieve producten.

Een vergoeding op koolstof is als een belasting op benzine. Elke staat in de Unie heft benzinebelastingen. Over het algemeen betalen mensen die in staten wonen die hogere benzinebelastingen heffen, zoals Pennsylvania en Californië, meer aan de pomp dan mensen die in staten wonen, zoals Texas en Alaska, die lagere benzinebelastingen heffen. In de jaren zeventig zagen we dat, nadat de OPEC de prijs van ruwe olie had verviervoudigd, Amerikanen overstapten van het besturen van grote, brandstofinefficiënte auto’s naar het besturen van zuinigere compacte auto’s. Recent werk van economen toont aan dat dit geen geïsoleerde gebeurtenis was, en dat Amerikanen over het algemeen compacte auto’s vervangen door grotere standaardauto’s als reactie op stijgingen van de benzineprijzen. Dit is in lijn met de wet van de vraag. Het is ook goed voor het klimaat.

Volgens het Yale-programma voor communicatie over klimaatverandering, 63% van de Amerikanen is voorstander van een CO2-belasting — een duidelijke meerderheid. Uit een onderzoek van het Yale-programma blijkt zelfs dat gemiddeld Amerikanen zijn bereid 14,4% meer te betalen voor energie als gevolg van een CO2-belasting. De grote meerderheid van de Democraten steunt het idee van een koolstofbelasting – 94% van de liberale democraten en 84% van de gematigde democraten. Republikeinen zijn echter anders, met slechts 48% van de gematigde Republikeinen die een koolstofbelasting steunen, en 31% van de conservatieve Republikeinen.

Het obstakel voor het aannemen van een verstandige nationale maatregel voor koolstofbeprijzing in de VS is dat de minderheid regeert, niet de meerderheid. De minderheid regeert zelfs binnen de Democratische partij, zoals blijkt uit de centrale macht van senator Joe Manchin, die de steenkoolproducerende staat West Virginia vertegenwoordigt.

Natuurlijk behartigt senator Manchin de belangen van West Virginia, waarvoor de mensen van West Virginia hem hebben gekozen. Zijn verzet tegen een CO2-belasting maakt duidelijk dat klimaatbeleid zowel winnaars als verliezers creëert, en dat het belangrijk is om rekening te houden met de belangen van potentiële verliezers en deze aan te pakken.

Een belangrijk punt bij elke rekening voor CO2-belasting is wat te doen met de verzamelde inkomsten. Een idee is om alle inkomsten uit koolstofbelasting neutraal te maken door het ingezamelde geld terug te verdelen onder de algemene bevolking als koolstofdividend. Een ander idee is om de inkomsten te gebruiken om alternatieven voor schone energie te subsidiëren. Een derde idee is om de inkomsten te gebruiken om programma’s te financieren om mensen in koolstofarme industrieën zoals steenkoolproductie uit te rusten met vaardigheden om te functioneren in koolstofarme industrieën. Het is tijd om creatief te zijn om de obstakels voor het aannemen van verstandige nationale koolstofprijswetgeving te deblokkeren, door de inkomsten uit koolstofbelasting te gebruiken om een ​​vangnet te bieden voor degenen die nadelige gevolgen zullen ondervinden van dergelijke wetgeving.

De Verzoeningswet is een begrotingswet die onder de verantwoordelijkheden van de Senaatsbegrotingscommissie valt, voorgezeten door senator Ron Wyden uit Oregon. Senator Wyden zoekt naar een manier om een ​​CO2-belasting op te nemen als onderdeel van het verzoeningspakket. Progressieve Democraten hebben echter hun bezorgdheid geuit over een dergelijke belasting die Amerikanen met een laag inkomen schaadt. Om deze reden heeft senator Wyden voorgesteld benzine uit te sluiten van elke koolstofbelasting. Dit zou een grote fout zijn als het doel is om de CO2-uitstoot te verminderen. Ook hier, stel ik voor, is een behoefte aan creativiteit, zoals CO2-belastinginkomsten kunnen worden verdeeld op een manier die mensen met een laag inkomen beschermt.

Het land heeft een sterk, gedurfd, creatief leiderschap nodig om te komen tot een nationaal koolstofprijsbeleid dat de meerderheid al ondersteunt.

Robert Litterman, een mede-directeur van de Climate Leadership Council, schat de kans op 50-50 dat het congres eind oktober een verstandig koolstofprijsbeleid zal aannemen. Hij merkt op dat de Europese Unie serieus is met het opleggen van een mechanisme voor koolstofaanpassing aan de grens, en dat China, dat aanzienlijke vooruitgang heeft geboekt bij het koolstofvrij maken, onlangs een eigen koolstofprijsmechanisme heeft ingesteld. Volgens Litterman, als de VS erin slaagt om koolstofbelastingwetgeving aan te nemen, als de Europese Unie een CO2-aanpassing aan de grens invoert, en als China samen met de VS en de EU een samenhangend belasting- en koolstofaanpassingsbeleid voert, is de rest van de wereld vast volgen.

De inzet is hoog. COP26 heeft vier hoofddoelen: de wereldwijde temperatuurstijging onder de 1,5 graad Celsius houden, strategieën voor aanpassing aan klimaatverandering bevorderen, de wereldwijde financiering structureren om initiatieven op het gebied van klimaatverandering wereldwijd te ondersteunen, en het onvoltooide deel van het rulebook dat is ontwikkeld als onderdeel van de overeenkomst van Parijs afronden. Het regelboek van Parijs moet worden afgerond, omdat de initiatieven voor koolstofbeprijzing die deel uitmaakten van de onderhandelingen in Parijs niet tot de definitieve overeenkomst zijn gekomen en op de vlucht zijn geslagen. Deze kwesties hebben betrekking op wat bekend staat als artikel 6, waarvan een deel inhoudt dat een mondiale prijs voor koolstof wordt vastgesteld, samen met de bijbehorende emissiehandelssystemen.

Met betrekking tot de COP26-doelen zal aanpassing in de toekomst van het grootste belang zijn, wat er ook gebeurt, en financiering zal een groot deel uitmaken van elke serieuze inspanning om de CO2-uitstoot te verminderen. De andere twee doelen van COP26 hebben echter betrekking op geharmoniseerde mechanismen voor het beprijzen van koolstof tegen de maatschappelijke kosten ervan; en dat met succes doen is van vitaal belang voor de toekomstige toestand van het menselijk leven op planeet Aarde.

Hiervoor hebben we gedurfd leiderschap nodig van wereldleiders, vooral president Biden en John Kerry, leiderschap dat tot nu toe ernstig ontbrak.

Source link

Zakelijk