Covid-19 laat zien waarom ‘womenomica’ in Japan flopte

Covid-19 laat zien waarom ‘womenomica’ in Japan flopte

Het Japan International Cooperation Agency staat niet bekend om zijn gevoel voor humor. De overheidsinstantie neemt haar missie serieus om de economische en sociale vooruitgang in de ontwikkelingslanden te ondersteunen.

Maar een aankondiging op 6 augustus dat de JICA een “Gender Bond” zal verkopen om de empowerment van vrouwen in de derde wereld te financieren, zorgde voor een oplopende markt. De onbedoelde clou: Uhhh, zou Tokyo die opbrengsten niet thuis moeten investeren om zijn eigen patriarchaat omver te werpen?

Een JICA-misstap was timing. Het onthulde de verkoop toen Tokio de boeken sloot op een… Zomerspelen vaak overschaduwd door schandalen buiten het veld. Een onevenredig aantal omvat: seksistische opmerkingen door Japanse topfunctionarissen. De andere was om ons eraan te herinneren hoe de drang om het vrouwelijk personeelsbestand te versterken aan kracht verloor onder het toeziend oog van premier Yoshihide Suga.

“Ik denk niet dat het hoog op zijn agenda staat”, zegt Nobuko Kobayashi, in Tokio gevestigde partner van EY-Parthenon, de strategische adviestak van EY Strategy and Transactions. “Zeker, de prioriteit zakte in deze regering.”

Niet dat Suga’s voorganger Shinzo Abe’s ‘womenomics’-campagne de wereld in vuur en vlam zette tijdens zijn 2821 dagen in functie. Toen hij in december 2012 aan de macht kwam, sprak Abe over een geweldig spelletje vrouwen maken.”schijnen.” Hij stelde voor Japan een ambitieus doel van 30% van de vrouwen in hoge posities in de publieke en private sector tegen 2020.

Het was veel gepraat, helaas. Abe miste zelden een kans om op conferenties te verschijnen die werden gesponsord door genderadvocacy-groepen om zijn gespreksonderwerpen te delen en een buiging te maken. Maar onder zijn toeziend oog viel Japan 19 sporten op de index van de genderkloof van het World Economic Forum. Op 120e is het allerlaatst onder Groep van Zeven naties. Het op één na slechtst gerangschikte G-7-lid: Italië, op de 63e plaats.

Dankzij de pandemie is het nog erger dan de cijfers suggereren. Het belangrijkste gendersucces van Abe was ongetwijfeld de verhoging van de participatie van vrouwen in de beroepsbevolking tot een record 71%. Het probleem is dat de meeste van die banen “niet-reguliere” banen waren die minder betalen, minder voordelen en weinig werkzekerheid bieden. Als gevolg hiervan hebben vrouwen overweldigend de dupe van de gevolgen van Covid-19.

Dit is des te meer van belang nu Suga’s liberaal-democratische partij zich voorbereidt op een verkiezing die in oktober moet worden gehouden – net nu de economie aan kracht verliest. Een van de meest voor de hand liggende manieren om het terug te krijgen, is het verdubbelen van de inspanningen om de helft van de natie volledig te machtigen – de vrouwelijke helft.

Om erachter te komen wat er op het spel staat, heb ik contact opgenomen met Kobayashi, die jarenlang deze uitdagingen heeft onderzocht. Wat kan de Suga-regering doen om te voorkomen dat Japan effectief één arm op de rug bindt?

Sinds hij in september 2020 premier werd, heeft Suga “lippendienst” bewezen aan het idee dat vrouwenomica belangrijk is, legt Kobayashi uit. Abe hield tenslotte vast aan onderzoek van Goldman Sachs en anderen dat als de arbeidsparticipatie van vrouwen de 80% van mannen zou benaderen, het bruto binnenlands product van Japan een boost van 15 procentpunten zou krijgen.

Toch kwam actie nooit in de buurt van de retoriek. Erger nog, zegt Kobayashi: “Ik denk dat de beleidsprioriteit absoluut is gedaald.”

Om eerlijk te zijn, zegt ze, heeft Suga’s partij ‘een aantal polissen die vrouwvriendelijk zijn. Zoals het uitbreiden van de verzekering met vruchtbaarheidsbehandelingen. Deze zijn een soort van catchy.”

Maar de feitelijke beleidsreacties waren “zeer sporadisch” en “zeer ongelijksoortig”, legt Kobayashi uit. “Wat echt ontbreekt, is een verhaal dat dit concept van diversiteit omarmt.” Beleid is echter belangrijker dan verhalen.

“Ik zie structurele redenen waarom deze pandemie Japanse vrouwen bijzonder zwaar treft in vergelijking met andere ontwikkelde markten”, zegt Kobayashi. “Ik denk dat er externe redenen en interne redenen zijn. Vrouwen bezetten onevenredig de sectoren die hard worden getroffen door lockdowns.” Veel van die banen, voegt ze eraan toe, zijn in de detailhandel, horeca, toerisme en andere ‘mensgerichte sectoren’.

In Japan is het ook zo dat vrouwen, of ze nu formeel werken of niet, ‘zoveel van de onbetaalde zorgtaken dragen’, zegt Kobayashi.

Flexibeler ingepland werken is een voor de hand liggende stap. Tokio moet ook minder prioriteit geven aan het aantal vrouwen op de arbeidsmarkt en meer aan de kwaliteit van banen om hun talent te benutten.

“Oké, er zijn dus meer vrouwen in het personeelsbestand, maar zij zijn de eersten die worden ontslagen als de dingen gevoelig worden en ze hebben niet echt de beslissingsbevoegdheid”, zegt Kobayashi. “Ze zitten niet in de binnenste cirkel en dan blijft de door mannen gedomineerde traditie bestaan ​​omdat mannen hun systeem niet opgeven. Zij zijn de gevestigde exploitanten, en waarom zouden ze?” Voor hen, voegt ze eraan toe, “zijn vrouwen slechts een aanvullende kracht.”

De regering van Suga zou de dynamiek kunnen veranderen met duidelijke beleidsprikkels. Misschien belastingvoordelen voor bedrijven met hoge ratio’s van vrouwelijke bestuursleden of vrouwen in het topmanagement. Of misschien bedrijven die het goed doen op het gebied van gendergelijkheid een voorkeursbehandeling geven in overheidscontracten.

“Gender is zo’n diepgaand onderwerp en ik blijf erover nadenken hoe ik echt uit de cyclus van deze self-fulfilling prophecy hier in Japan kan komen”, zegt Kobayashi. Ze voegt eraan toe dat er mogelijk drastische maatregelen nodig zijn om het speelveld te egaliseren. “Misschien quota of loonpariteit of misschien een soort gesynchroniseerd protest van vrouwen om de naald te verplaatsen”, zegt ze.

Terwijl Japan te lijden heeft onder de vierde golf van Covid-19-infecties, verliest zijn economie de bescheiden stuwkracht die wordt gegenereerd door $ 2 biljoen van overheidsstimulansen vorig jaar en stijgende vaccinatiegraad dit jaar. Dat heeft Suga’s team op zoek naar voor de hand liggende groeimotoren.

Het goede nieuws is dat vrouwelijk talent klaar staat om de economie vooruit te helpen en een meer innovatieve en productieve toekomst op te bouwen. Het slechte nieuws is dat het patriarchaat van Tokio dat de show leidt nog steeds denkt dat genderongelijkheid een probleem is voor anderen, zoals die in ontwikkelingslanden, en niet voor Japan.

“Het is heel moeilijk om eruit te komen”, besluit Kobayashi. “Dus we hebben een soort schok voor het systeem nodig.”

Source link

Zakelijk