Canada heeft meer dan drie miljoen meren.

Canada heeft meer dan drie miljoen meren.

Meren spelen een cruciale rol bij het beïnvloeden van de weerpatronen en de ecologie van een gebied. Alle meren van de wereld samen (meer dan een miljoen) hebben ook een belangrijk effect op het wereldklimaat. Volgens een wetenschappelijke studie is de totale oeverlengte van alle meren ter wereld vier keer zo lang als de totale kustlengte van de oceaan wereldwijd. Wetenschappers vrezen ook dat de klimaatverandering nefaste gevolgen zal hebben voor de meren in de wereld. Op sommige plaatsen zullen meren opdrogen, terwijl op andere nieuwe meren zullen worden gevormd. Dergelijke veranderingen kunnen nadelige gevolgen hebben voor het wereldklimaat. Wetenschappers zijn dan ook van mening dat een inventaris moet worden opgemaakt van de huidige toestand van de meren in de wereld om de veranderingen te volgen en de impact ervan op het milieu rondom ons te bestuderen.

Het tellen van het aantal meren in de verschillende landen wordt dus ook belangrijk. Als we hun aantal kennen, kunnen we ze beter in de gaten houden. Geografen van de McGill University in Canada hebben daarom een studie verricht naar de meren in de wereld en een lijst opgesteld van 10 landen met het grootste aantal meren. Alleen meren met een oppervlakte van 0,1 km² (10 hectare) of meer werden in aanmerking genomen. De studie werd in 2016 gepubliceerd in Nature Communications.

Reizen